Frase del día.


"Las matemáticas no mienten, lo que hay son muchos matemáticos mentirosos."
Henry David Thoreau (1817-1862)

lunes, 4 de abril de 2011

¿De dónde procede la palabra "Álgebra"?

Del matemático árabe Mohamed ibn Musa al-Khowarizmi se sabe que vivió  durante el reinado del califa al-Mamun (813 – 833) y que fue uno de los científicos que trabajaron en la “Casa de la Sabiduría” de Bagdad. Aunque los datos biográficos sean escasos, sus contribuciones científicas, contenidas en cinco tratados dedicados a la aritmética, álgebra, astronomía, geografía y calendario, respectivamente, son de un interés considerable.
La palabra “álgebra”, con la que hoy en día se designa una de las ramas de las Matemáticas, proviene del término al-jabr que aparece en el título de su obra más importante Hisab al-jabr wa al-muqabala, dedicada a la resolución algebraica de problemas de la vida cotidiana (resolución de triángulos, reparto de herencias, etc.).
En sus cálculos al-Khowarizmi utilizó tres clases de “números”: las raíces (x), los cuadrados (x2) y los números. Con este material, estudió seis tipos de ecuaciones de primer y segundo grado con una incógnita.
1- Cuadrados iguales a raíces (ax2 = bx).
2- Cuadrados iguales a números (ax2 = c).
3- Raíces iguales a números (bx = c).
4- Cuadrados y raíces iguales a números (ax2 + bx = c).
5- Cuadrados y números iguales a raíces (ax2 + c = bx).
6- Raíces y números iguales a cuadrados (bx + c = ax2).

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